虎门销烟的林则徐,为何后来竟主张种植鸦片?

要说近几年最家喻户晓的一首诗,不是床前明月光,也不是春眠不觉晓,真正的粉丝,应该知道我说的是哪句吧?

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好了,今天要来说这首诗的主人,乃是清代道光时期的重臣——林则徐。

要说林则徐这个名字,很有意境,兵法云:其徐如林。然而林则徐并不是一个做事慢条斯理的人,反而他的性格是侵略如火,他的一生也确实与火有关。林则徐最著名的事迹莫过于虎门销烟了。

道光十八年(1838年)9月,林则徐在两湖总督任内向道光皇帝上书言事,痛陈西方国家对我国大量倾销鸦片的危害,“若犹泄泄视之,是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银”。道光读后深为所动, 马上任命林则徐为钦差大臣,查禁鸦片。

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林则徐到了广东后,首先参观越华书院,并题了一副对联:“海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚。”

众鸦片烟商以为贿赂就能打动新来的钦差大臣,偏是林则徐就与历来的官员不同,他限定所有烟商三日内交出全数鸦片,并签切结书,声明以后不贩鸦片,但大部分的烟商,包括官府差役、胥吏查办,皆无所动。林则徐便宣告:“若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”

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林则徐本想将鸦片运回京师销毁,不过御史邓瀛认为为防鸦片被偷偷换掉,就地销毁更好,道光帝同意。林则徐决定于虎门公开销烟,接下来林则徐就要找出销毁鸦片的方法。林则徐曾使用传统销毁鸦片“烟土拌桐油焚毁法”,但膏余却会渗入地中,吸毒者掘地取土,仍得十之二三。于是林则徐找出第二种方法“海水浸化法”。

海水浸化法的办法是在海边挑挖两池,池底铺石,为防鸦片渗漏,四周钉板,再挖一水沟。将盐水倒入水沟,流入池中。接着把烟土割成四瓣,倒入盐水,泡浸半日,再投入石灰,石灰遇水便沸,烟土溶解。各名士兵拿木耙不停在池中搅拌,务求烟土完全溶入水中。待退潮时,把池水送出大洋,并用清水洗刷池底,不留涓滴。

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当天日记里又说:“以日内消化鸦片,放出大洋,令水族先期暂徙,以避其毒也。”

从道光十九年四月廿二至五月十日(1839年6月20日)当中,共销毁两百三十七万六千二百五十四斤鸦片,其中少数鸦片运送京师作样本,然后销毁。

从这以后,林则徐就成了民族英雄、禁烟英雄。但是,他禁烟的真实目的到底是什么?

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据《林则徐传》记载,林则徐曾表示“所恨者内地之嗜洋烟而不嗜土烟,若内地果有一种芙蓉(指鸦片),胜于洋贩,则孰不愿买贱而食?”林则徐所担心的,只是消费者是否能接受国产货:“第恐此种食烟之人未必回心向内耳!”

林则徐所反对的,并非吸食鸦片,而是进口鸦片。作为地方官,承担着发展经济的现实压力,有关道义的清谈就只能是扯淡。鸦片战争后,地方政府默许之下的国产鸦片种植,开始迅速而悄然地推行。

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地方政府之所以喜爱鸦片,因为能征收超出粮食20倍的税收,“州县因之添设陋规,私收鸦片烟土税,亦数倍于常赋”(郭嵩焘)。农民之所以喜爱鸦片,因为“种植罂粟花,取浆熬烟,其利十倍于种稻”,“鸦片之利,数倍于农。小民无知,孰不弃农而趋利乎?”(《筹办夷务始末》道光十六年九月壬午)。“种罂粟一亩所出,视农田数倍,力又复减省。”

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但是,不管怎么说,林则徐仍然是一位英雄,他维护了中华民族的尊严和利益。“虎门销烟”是中国近代史上反对帝国主义的重要史例,也是人类历史上旷古未有的壮举。它展示出了中华民族反对外来侵略的决心,对中国人民抗击外来侵略有着标志性的意义。

虎门销烟的林则徐,为何后来竟主张种植鸦片?


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